Alla scoperta delle nane brune: né pianeti né stelle!

Chi sa cosa sono le nane brune alzi la mano. Forse possiamo iniziare con il dire cosa, effettivamente, non sono. Non si tratta né di stelle né di pianeti. Alla luce di questo, quindi, ci si deve domandare di cosa si tratta.

Nane brune: cosa sono?

La prima cosa da dire è che sembra accertato che le nane brune non nascano per accrescimento progressivo da un involucro gassoso che, come nei pianeti giganti, si trova attorno a un nucleo solido, ma grazie al collasso gravitazionale di una nube interstellare di gas e polveri. Questo le rende dissimili dai pianeti e molto simili alle stelle, ma c’è da sottolineare che non producendo energia per fusione dell’idrogeno, non possono essere equiparate neppure a quest’ultime. Questo perché la massa delle nane brune non è sufficiente per innescare la fusione dell’idrogeno.

Sono stati definiti nane brune, quindi, quegli oggetti che hanno dimensioni superiori a 10-13 masse gioviane e che appartengono a un sistema che può anche essere povero di elementi chimici pesanti.

 

Leave a Reply

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *